Вермикулит: странное слово или полезный компонент?

Среди прочих компонентов и добавок, используемых в растениеводстве, встречается и вермикулит. Разберемся, что это такое, для чего нужно, и как им пользоваться.

Вермикулит

Что такое вермикулит

Вермикулит – это минерал, гидрослюда (то есть слюда, подвергшаяся выветриванию и размыванию). Обладает высочайшим коэффициентом поглощения влаги (400 мл воды на 100 г веса), при этом сам очень рыхлый и пористый, из-за чего его можно использовать как компонент почвосмесей или основу для гидропонных субстратов.

Кроме того, он богат питательными элементами для растений:

  • магний;
  • кальций;
  • алюминий;
  • калий;
  • железо;
  • кремний.

Все эти вещества могут быть усвоены растениями.

Использование в агрономии

Вермикулит в основном используется как субстрат для проращивания семян. Кроме того, при пересадке в грунт рассады он тоже полезен, если добавить его в почвосмесь.

На открытом грунте он используется для:

  • поглощения излишней влаги (дренирования участка);
  • улучшения структуры почвы;
  • обогащения грунта

Наилучший вариант – смесь 1:1 вермикулита с верховым торфом. Такая смесь безопасна для саженца и достаточно богата для прорастания.

Гидропоника

Хотя растения могут развиваться в питательном растворе без почвы, отсутствие грунта вызывает ряд проблем. Вермикулит тут идеален: стерильная среда, поглощающая влагу, богатая минеральными веществами, но не содержащая азота.

Как использовать вермикулит

Прежде всего, работать с вермикулитом надо в респираторе или медицинской маске: он очень легко пылит и раздражает легкие.

Кроме того, поливать растения на нем надо мягкой водой – талой, дождевой или, что лучше, дистиллированной. В крайнем случае можно использовать кипячение или фильтрацию.

СПРАВКА: Срока годности у минерала нет. Он вечен.

Преимущества минерала

Вермикулит улучшает почву за счет следующих свойств:

  1. Задержка влаги. На солончаках он не даст соли поступать наружу в слишком больших количествах.
  2. Буферные свойства. Растворы удобрений накапливаются и действуют дольше.
  3. В почве минерал частично растворяется, и растения получают полезные вещества.
  4. Он дренирует грядку – и корневая гниль, и другие заболевания из-за высокого увлажнения проявляются меньше.
  5. Снижается кислотность почвы.
Вермикулит

В основном вермикулит нужен для саженцев и семян. Он полезен в компосте или в смеси с жидкими удобрениями. Наконец, в сухом порошке можно хранить урожай: если засыпать плоды слоем минералов, они будут храниться в разы дольше.

Использовать на участке вермикулит можно в чистом виде (что не особо желательно: он легко дробится и уносится ведром до того, как участок будет перекопан или перепахан), либо в смеси с торфом, перегноем, песком, глиной и другими почвенными компонентами.

ВАЖНО: Перед использованием чистого вермикулита или смесей на его основе – проконсультируйтесь у почвоведа и закажите анализ почвы на участке. В крайнем случае примитивный анализ можно сделать самостоятельно: вытяжка (раствор) почвы плюс набор лакмусовых бумажек покажут примерный уровень кислотности – и если он слишком высок, вермикулит будет крайне полезен для всех культур, кроме садовой голубики: она-то как раз нуждается в закисленной почве и низовом торфе в качестве субстрата для выращивания.