Собираем урожай вовремя: когда собирать кукурузу и как хранить её после сборки

Кукурузу выращивают во многих уголках земного шара не только для использования в пищу, но и в качестве кормовой культуры для животных.

Статья расскажет о правилах сбора урожая и его дальнейшем хранении.

Когда собирать кукурузу

Цели посадки кукурузы на полях и небольших участках часто разнятся. В первом случае это промышленное взращивание культуры для кормления животных (продукт идет на изготовление силоса). Владельцы собственного земельного участка высаживают культуру на даче для личного потребления. Убирают урожай, когда в початках содержится максимальное количество сахаров: с августа по октябрь.

Часто используют раннеспелые сорта кукурузы, которые созревают уже к концу июля. Для сушки урожай собирают, когда стебли и листья полностью высохнут.

От чего зависит срок уборки урожая

Кукуруза — южное растение, пришедшее в нашу страну после русско-турецкой войны и растущее сегодня практически повсеместно. Время уборки урожая зависит от нескольких факторов: сорта, сроков посадки и региона взращивания (к примеру, в Краснодарском крае культура созревает раньше, чем в Подмосковье, благодаря мягкому и теплому климату).

Выведено несколько десятков различных сортов кукурузы. Среди них есть ранне-, средне- и позднеспелые. Каждый характеризуется индивидуальными сроками появления первых початков. Так, у ранних это происходит на 70 день от первых восходов, а у поздних — на 110.

Уборка напрямую зависит от того, для каких целей будет использоваться культура. Для пищи лучше использовать зерна молочной степени спелости, для изготовления силоса — молочно-восковой.

Как определить, что кукурузу пора собирать

Существует три степени спелости культуры: молочая, восковая и биологическая.

Молочная

На этой стадии початки содержат максимальное количество сладкой белой жидкости и минимальное количество сухого вещества (не более 35%).

Справка! Зерна мягкие бледно-желтые, при надавливании на них обильно выделяется сок.

Метелка у основания приобретает коричневый оттенок, листья плотно прилегают к початку.

Собираем урожай вовремя: когда собирать кукурузу и как хранить её после сборки

Восковая

Доля сухого вещества на этой стадии возрастает до 50%. Сока в зернах практически нет, он преобразуется в крахмал. На ощупь они более твердые, от нажатия остаются вмятины. Цвет зерен ярко-желтый. Метелки полностью окрашиваются в коричневый оттенок, а листья с початков снимаются без особых усилий.

Собираем урожай вовремя: когда собирать кукурузу и как хранить её после сборки

Биологическая

Зерна становятся твердыми, практически оранжевого цвета, в них остается влаги не более 25%. Листья на початках начинают желтеть и высыхать.

Собираем урожай вовремя: когда собирать кукурузу и как хранить её после сборкиОпытные дачники определяют время сбора урожая по определенным критериям:

  • метелки на початках приобретают темный цвет;
  • при надавливании на зерна выделяется белый сок;
  • окончание початка становится округлым и упругим.

Для определения степени зрелости кукурузы рекомендуется немного развернуть листья на початке и проверить цвет зерен. Он должен быть желтым либо бледно-желтым, но не белым. Белые зерна свидетельствуют о незрелости культуры. После осмотра листья важно завернуть обратно, чтобы урожай не съели птицы.

Созревают початки неодновременно, поэтому собирают в первую очередь те, что прорастают сверху стебля.

Календарные сроки уборки кукурузы

Календарно срок уборки урожая начинается с конца июля и заканчивается октябрем. Некоторые огородники ориентируются при посадке культур и сборе урожая на лунный календарь, выбирая наиболее благоприятные дни для совершения этих работ.

В 2020 году это:

  • август: 1, 3, 7, 10, 12, 15, 17, 19, 22;
  • сентябрь: 1, 2, 6, 9, 11, 13, 15, 17, 20;
  • октябрь: 1, 2, 6, 8, 11, 13, 15, 16, 20, 31.

Сроки уборки кукурузы

Кукурузу собирают, когда зерна станут достаточно зрелыми, а влажность в них будет составлять 25–40%. Сбор урожая напрямую зависит от цели дальнейшего использования.

На еду

Самая вкусная и сочная кукуруза для употребления в свежем виде — молочная. Собирают ее, когда зерна наливаются соком и начинают темнеть метелки. На этой стадии в початках максимальное количество сахаров и питательных веществ. Их собирают исключительно вручную.

На силос

Чтобы использовать кукурузу для кормления животных, ее собирают на стадии молочно-восковой или восковой спелости. Такие зерна обладают высокой влажностью и остаются сладковатыми.

Справка! Собирать культуру слишком рано не рекомендуется. Лучше это делать ближе к восковой стадии спелости, когда в зернах будет содержаться достаточное количество питательных веществ.

На зерно и дальнейшей посадки

Чтобы заготовить зерно, уборку требуется проводить, когда в початках будет максимальное содержание сухой массы (приблизительно 60–70%). Определить степень готовности к уборке урожая определить несложно: зерна становятся твердыми и гладкими, а у основания образуется черная точка.

Собираем урожай вовремя: когда собирать кукурузу и как хранить её после сборки

На попкорн

Изготовить попкорн из любой кукурузы не получится. Для этого высаживают специальные сорта и гибриды (Гостинец, Пинг-понг, Зея, Вулкан, Внучкина радость), зерна которых при нагревании лопаются и превращаются в воздушное лакомство.

Собирают кукурузу для попкорна только в период биологической зрелости, когда стебли и листья начнут желтеть и высыхать, а метелки — темнеть. Не рекомендуется проводить уборку поздней осенью: заморозки могут испортить урожай, и кукуруза просто не будет лопаться.

Хранение початков и зерен после сборки

И початки, и зерна, достигшие биологической зрелости, должны храниться в сухом (влажность не больше 15%), хорошо проветриваемом помещении. Початки предварительно просушивают, убирают листья, а только затем укладывают в мешки. Зерна хранят в пластиковых контейнерах или картонных коробках, иногда используют тканевые мешки. При соблюдении правил урожай хранится до 2 лет.

Справка! Кукуруза лучше сохраняет свойства и аромат при хранении в початках, а не зернах.

Молодую кукурузу на стадии молочной зрелости сохранить в свежем виде долго не удастся. Максимум — 1 неделя при хранении в холодильнике. Холод немного замедлит превращение сахара в крахмал и сохранит вкус злака.

На заметку! Наслаждаться зимой вкусной вареной кукурузой, словно только что сорванной с грядки, получится, только предварительно ее заморозив.

Пошаговая инструкция:

  1. Подготовить 2 емкости с водой: одну — с горячей прокипяченной, другую — с ледяной.
  2. Трижды окунуть очищенные початки поочередно сначала в горячую, затем в холодную воду, задерживая в каждой емкости на пару минут.
  3. Просушить кукурузу на сухой поверхности.
  4. Разложить по пакетам или завернуть в пищевую пленку и отправить в морозильник. Срок годности продукта — от 8 месяцев до 1 года.

Третий способ хранения молодой кукурузы — консервация. Это самый трудоемкий вариант, но сохраняет злак до 3 лет. Для этого початки отваривают и держат в холодильнике 3 суток для сохранения сочности зерен. Затем их отделяют от стержня и раскладывают по заранее стерилизованным банкам, добавляют соль и заливают кипяченой водой. Емкости закатывают и хранят в погребе или холодильнике.

Заключение

Сбор кукурузы напрямую зависит от цели использования. Для употребления собирают початки на стадии молочной зрелости, для силоса — на стадии восковой, а для заготовки зерна или попкорна — на стадии биологической. Сроки сбора урожая зависят от сорта кукурузы. Правильные подготовка и хранение урожая сберегут все полезные свойства культуры на длительное время.